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Cambios de Ocupación del Suelo en la costa 1987-2005: pérdida acelerada de servicios de los ecosistemas y destrucción de un bien común

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Fotografias de Jose B. Ruiz

Artículo por Fernando Prieto. Departamento de Ecología. Universidad de Alcalá. Asesor científico de S.O.S. Paisajes de Mar

Las cosas que comunalmente pertenecen a todas las criaturas que viven de este mundo son éstas: el aire, el agua de la lluvia, el mar y su ribera.

No se puede edificar en la ribera de modo que se embargue el uso comunal de la gente.”

Alfonso X el Sabio. Siete Partidas , texto del sglo XIII

(citado por Carlos Peña, subd. adjunto de Sostenibilidad de la Costa, MARM)

NOTA: Este artículo consta de varias páginas. Pulsar continuar leyendo al final de la página

RESUMEN

El litoral es un recurso escaso de importancia estratégica y sometido a múltiples presiones. A continuación se analizan algunos de los principales procesos que afectan a la sostenibilidad del litoral español y se realizan una serie de propuestas para su mantenimiento para las generaciones futuras.

Los 8.000 kilómetros de litoral delimitan una franja escasa, del orden del 4,25% de la superficie del país (hasta los primeros 5 km) y que concentra el 44% de la población. Además, sobre esta franja gravitan varios sectores económicos claves de la economía de los cuales el principal es el turismo, (El 80% de los 55 millones de turistas que visitan España va al litoral) pero también sectores como la pesca, la acuicultura, el uso recreativo, determinada agricultura, las energías renovables, etc.. y poseen valiosos espacios protegidos (como Doñana, el delta del Ebro, etc..) y son uno de los más valiosos recursos estratégicos del país.

Sin embargo sobre este escaso recurso está aumentando en los últimos 20 años la ocupación masiva del territorio, afectando negativamente a la funcionalidad física y natural del litoral. En efecto, con los datos del proyecto Corine Land Cover obtenidos a partir de imágenes de los años 1987, 2000 y 2005 (datos provisionales) se observa que el ritmo de construcción en la costa en los dos primeros kilómetros de litoral se multiplicó por4 entre el periodo 1987-2000 y el periodo 2000-2005, pasándose de 1.520 ha anuales de incremento de superficie artificial excluyendo canarias a 6.152 en el siguiente periodo (2.305 ha anuales incluyendo canarias).  La media entre 1987 y 2005 fue de 2.800 ha anuales o lo que es lo mismo de 8 ha/día transformadas.

Para analizar los procesos que se desarrollan en esta franja se utiliza el modelo F-P-S-E-I-R, propuesto por la OCDE y la AEMA en su día y detallando las principales Fuerzas motrices y los Impactos, -irreversibles en muchos casos-, que originan estas presiones además de las Presiones, el Estado y las Respuestas de las administraciones y la sociedad civil. Los datos utilizados son los más recientes y elaborados con las mejores tecnologías disponibles. Se analizan indicadores clave de la franja del litoral, como el incremento de la superficie artificial o la pérdida o ganancia de ecosistemas clave entre 1987 y 2005, las superficies protegidas declaradas y como respuesta las estrategias tomadas por los diferentes niveles de administraciones.

Se observa cómo el modelo de cinco fases del ciclo del desarrollo urbanístico en la costa:

  1. exploración,
  2. creación de infraestructuras,
  3. expansión,
  4. intensificación,
  5. maduración y saturación

puede observarse en las distintas zonas, y cómo, este ciclo, se está extendiendo desde algunas zonas concretas del mediterráneo hasta el resto del mediterráneo y del conjunto del litoral después.

Se describen algunos estudios de caso, representativos de procesos muy extendidos de lo que ha sucedido, tales como:

  • la realización de infraestructuras de alta capacidad que permiten el rápido acceso y posteriormente la transformación del litoral
  • la realización de nuevas carreteras en zonas todavía no fácilmente accesibles,
  • la realización de aeropuertos de bajo coste
  • la declaración de espacios protegidos

y cómo estas políticas han tenido efectos significativos en el litoral español.

Finalmente se realiza un análisis de prospectiva del incremento de la superficie artificial en los próximos años.

Como principal amenaza para el futuro se encuentra la superficie ya declarada como urbanizable (aunque no está urbanizada) y la realización de infraestructuras- en muchas ocasiones- públicas que permiten posteriormente desarrollos urbanísticos.

La falta de planificación, de transparencia y de rendición de cuentas en este escaso ecosistema se revela como el principal peligro para la sostenibilidad de litoral. Como buenas prácticas destacan las estrategias de algunas CCAA, de Consejos Insulares y de muchos municipios que será necesario extender al conjunto, dado lo escaso del recurso. Además, en un escenario previsible de cambio climático será necesario estudiar zona a zona cuales pueden ser los impactos esperables en cada uno de los tramos de costa..

España tiene todavía una de las costas más diversas y excepcionalmente valiosas de Europa. El potencial del uso de los recursos naturales, la biodiversidad, el propio desarrollo de los sectores económicos y, también la calidad de vida de las generaciones actuales y venideras están determinados por el alcance y los modos de esta ocupación del litoral, de ahí la responsabilidad que tenemos para la gestión racional de este recurso.

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Limpieza de una playa

06El lunes 17 de agosto a las 11,42 horas de la mañana presencié todo el proceso de limpieza de una playa, mientras los turistas, asombrados, se preguntaban

  • ¿Es necesario limpiar las playas de los restos de Posidonia que las defienden de la erosión y que sólo ocupan una franja estrecha en la orilla?
  • ¿Es necesario hacerlo en plena mañana con la playa llena de personas?
  • ¿Nadie se plantea el impacto de esta actuación?

La presencia de restos o arribazones de la planta Posidonia oceanica (no es un alga) a una playa significa que todavía los fondos próximos están en razonable buen estado, pues esta fanerógama tiene funciones como:

  • Purifican el agua.
  • Absorben nutrientes que eutrofizan el mar.
  • Crean zonas de reproducción y cría de la fauna marina.
  • Son refugio de juveniles de numerosas especies de fauna.
  • Mantienen la biodiversidad.
  • Indican la pérdida de la calidad del ecosistema.
  • Estabilizan los sedimentos.
  • Protegen la costa de la erosión.
  • Actúan como sumidero de CO2.
  • Generan lugares de belleza estética, uso recreativo y educativo.

01En los últimos años hemos perdido un 54 % de las praderas de fanerógamas, un proceso agravado por diversos factores y que resulta de la máxima gravedad.

  1. La playa se encuentra en las proximidades de Arenales del Sol, una demente urbanización que destruyó una franja de ecosistema dunar. ¿Dónde y cómo vierte sus residuos esta macrourbanización al mar?
  2. Estado de la playa antes de la limpieza. Una franja de la orilla está ocupada por los restos, pero nadie se queja y las aguas están limpias.
  3. Varios efectivos de la policía local desalojan a los turistas de las proximidades del mar y avisan a quienes se bañan de la operación.
  4. Durante unos 30 minutos una excavadora recorre la playa amontonando los restos de posidonia en un esquina.
  5. Junto con las arribazones se saca una gran cantidad de arena de la playa.
  6. Por si fuera poco, entra un camión de varias toneladas a llevarse los restos, que la pala le carga. El ruido y trasiego de máquinas es bastante insoportable y muchas personas se van de la playa.
  7. Tras la supuesta limpieza quedan algunos montones de plantas que no les valió la pena cargar, la playa parece haber sido bombardeada, hay mal olor por haber removido las algas y manchas de gasoil de las máquinas, en el mar hay una gran turbidez de arena y restos orgánicos revueltos, pues la excavadora se metió incluso dentro del agua.

En ocasiones, entre la contaminación producto de los vertidos mal depurados de las urbanizaciones, la pérdida de valores paisajísticos y naturales y la falsedad que rodea a nuestra playas (aportes de arena artificiales, regeneración de las mismas, banderas azules…), me sorprende mucho que hayan personas que piensen que tomar un baño en estos lugares es algo saludable.

040702