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Destrucción a toda costa: Cantabria

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Foto de Benidorm de Jose B. Ruiz

Extracto del Informe “Destrucción a toda Costa 2009”, de Greenpeace (continuación de nuestro análisis del informe de Greenpeace)

De los 298,8 kilómetros de costa que tiene Cantabria, teóricamente 133,8 km están protegidos. Es decir, un 44,8% del litoral cántabro cuenta con alguna figura de protección. Pero la mayoría de estos espacios no gozan de una protección adecuada y son numerosos los ejemplos de urbanismo, infraestructuras y contaminación que están acorralando este valioso medio natural.

La lluvia es uno de los motores principales del medio natural de Cantabria y regula sus ecosistemas. Pero estudios realizados sobre los efectos del cambio climático en España, elaborados con datos de 1949 a 2000 muestran una reducción clara de las lluvias en la mayoría del territorio, y en particular en el Cantábrico. De hecho, en Santander ya se ha registrado una disminución de 4,8 milímetros de lluvias al año.

VIVIENDAS ILEGALES

El litoral cántabro está sometido a una continua y acelerada urbanización. En Cantabria, cinco municipios cuentan con viviendas de varias urbanizaciones sobre las que pesan hasta 23 sentencias firmes de derribo que afectan a 523 viviendas en Argoños, Arnuero, Escalante, Miengo y Piélagos. Tan sólo en este último municipio, se acumulan más de 200 viviendas con sentencias de derribo. La Asociación de Maltratados por la Administración ha cifrado en 234 millones de euros el coste de los derribos y las indemnizaciones. Casi 4.000 personas están directamente afectadas por la mala gestión de los ayuntamientos y de la comunidad autónoma de Cantabria que permitieron la construcción de estas viviendas ilegales.

Cantabria, después de la comunidad valenciana, ocupa el segundo lugar en porcentaje de ocupación artificial en los primeros 100 metros costeros, un 17%.

INFRAESTRUCTURAS DEPREDADORAS: LA AUTOPISTA DOS MARES

El proyecto estrella del Gobierno de Cantabria es la denominada autopista Dos Mares (AP-69) que unirá directamente Cantabria al valle del Ebro, con el objetivo de agilizar el tráfico entre Bilbao y Cantabria. Esta infraestructura atravesaría 25 espacios reconocidos por su valía ambiental por la Unión Europea y que conforman la Red Natura 2000. En total se proyecta sobre 17 Lugares de Importancia Comunitaria (LIC) y 8 Zonas de Especial Protección para las Aves (ZEPA).

El Ministerio de Medio Ambiente ha señalado que el proyecto es “incompatible con la conservación de la biodiversidad ya que ocasionaría impactos de gran magnitud tanto a nivel general como a nivel particular. Los impactos señalados son la fragmentación de hábitats, el efecto barrera sobre las especies animales y que ponen en peligro la cohesión global de la Red Natura 2000”. De momento, el Ministerio no ha emitido la Declaración de Impacto Ambiental del proyecto.

PLAN DE PUERTOS DE CANTABRIA

En el año 2008, Cantabria disponía de 3.138 amarres para barcos deportivos y pesqueros. En ese año, el número de matriculaciones nuevas de recreo cayó un 8,29%. Pese a estos datos negativos que demuestran el descenso de la demanda de embarcaciones, a mediados del año pasado el ejecutivo regional aprobó el Plan de Puertos e Instalaciones Portuarias de Cantabria.

El Plan contempla grandes actuaciones en Castro Urdiales, un nuevo puerto en Laredo, el nuevo puerto deportivo interior de San Vicente de la Barquera y ampliaciones en Colindres, Santoña y Comillas, que supondrán 2.750 nuevos atraques, principalmente para embarcaciones de recreo. El Gobierno de Cantabria invertirá 266 millones de euros de dinero público hasta 2013 en unas infraestructuras de las que sólo podrán disfrutar unos pocos. Muchas de estas infraestructuras se encontrarán dentro de espacios protegidos. La actividad portuaria es uno de los mayores focos de contaminación difusa a los que puede estar sometido un entorno que se quiere proteger. De hecho, en un documento del Gobierno de Cantabria se afirma: “Los puertos suponen un foco de contaminación debida a los hidrocarburos y aceites de los motores, las pinturas de los cascos, los residuos sólidos asociados al intenso uso público y otros factores. Esta contaminación es difícilmente cuantificable y su control es casi inabordable, a pesar de la normativa existente”.

Destrucción a toda costa: Islas Canarias

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Extracto del Informe “Destrucción a toda Costa 2009”, de Greenpeace (continuación de nuestro análisis del informe de Greenpeace)

Canarias cuenta con 29.150 expedientes abiertos por delitos medioambientales. De éstos, 12.022 son debidos a la construcción. Con 1.564 kilómetros de costa, las Islas Canarias tienen protegidos, al menos sobre el papel, 606 kilómetros.

La Consejería de Medio Ambiente y Ordenación Territorial del Gobierno de Canarias afirma que ha apostado por una política medioambiental que ambiciona dar respuesta a los problemas surgidos por la interacción entre la actividad económica y el medio físico y natural, a través de un conjunto de normas. Subrayan el desarrollo de grandes líneas de protección, mediante la gestión y planificación de la Red Canaria de Espacios Naturales Protegidos, la Red Natura 2000 y la de Reservas de Biosfera. Sin embargo, las palabras de la Consejería quedan en papel mojado a tenor de los diferentes ejemplos que amenazan sus Espacios Naturales Protegidos (ENP) y que se han analizado en este informe.

De los 84 Espacios Naturales Protegidos que Greenpeace ha analizado en las siete grandes islas, 14 están muy amenazados en Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura, La Palma y Lanzarote. Estas dos últimas, declaradas en su conjunto Reservas Mundiales de la Biosfera.

LA RED NATURA 2000 Y LA GESTIÓN DE LA NATURALEZA EN CANARIAS

La Comisión Europea ha enviado a España un aviso, que puede acabar en la apertura de un expediente de infracción y multa económica, para que designe en las Islas Canarias un número suficiente de zonas de especial conservación dentro de la Red Natura 2000 que garantice la salvaguarda de su patrimonio natural.

Las Comunidades Autónomas son las encargadas de proponer los espacios más valiosos de su territorio y también las responsables de adoptar las medidas necesarias para su conservación. Pese a que la región apenas representa el 0,3% de todo el territorio comunitario, acoge cerca del 20% de los principales tipos de hábitats y el 28% de las plantas protegidas, muchas de las cuales son endémicas de las islas.

Canarias, con 174 espacios declarados como Lugar de Importancia Comunitaria de la Red Natura 2000 europea, debería haber elaborado medidas de gestión específicas para cada uno de estos lugares antes de 2008. Pero a pesar de las grandes palabras de sostenibilidad del Gobierno de Canarias, estos espacios sufren todo tipo de amenazas.

Uno de los ejemplos del descrédito de la política ambiental canaria es el caso de los sebadales. A pesar de que Bruselas reclama que se refuerce la protección de especies singulares como ésta, los sebadales han sido excluidos del Catálogo de Especies Protegidas de Canarias, a través de un polémico procedimiento del Gobierno local que está siendo investigado por la Fiscalía de Medio Ambiente (ver Espacio Natural Protegido de Sebadales del Sur de Tenerife).

LEY DE MEDIDAS URGENTES Y NI UNA CAMA MÁS

En marzo de 2008 varios grupos ecologistas canarios presentaron ante el registro del Parlamento de Canarias 45.000 firmas para intentar frenar la construcción de más camas turísticas en las Islas. Es decir, 30.000 más que las necesarias por la legislación canaria para presentar una Iniciativa Legislativa Popular (ILP).

Esta movilización social, conocida como “Ni una cama más”, junto con la oposición al proyecto de urbanización de La Venenguera y al puerto Industrial de Granadilla (56.000 firmas), son iconos de la lucha medioambiental en el archipiélago.

Pero el Parlamento isleño ha decidido no tomar en consideración el clamor de los ciudadanos que consideran que 550.000 plazas turísticas son suficientes y que Canarias necesita proteger el suelo que aún le queda sin urbanizar. Un ejemplo más de la política del Gobierno autonómico que evidencia la ausencia de contenido del traído y llevado desarrollo “sostenible” en Canarias.

El Parlamento de Canarias ha aprobado, con votos a favor de Coalición Canaria y del Partido Popular, una Ley de Medidas Urgentes en materia de ordenación territorial para la dinamización sectorial y ordenación del turismo para el supuesto desarrollo económico de las islas. La Ley sirve para continuar con un modelo obsoleto de desarrollo económico y turístico. Permite desbloquear un buen número de obstáculos que la normativa urbanística tiene en la actualidad, flexibilizando las decisiones discrecionales y convirtiéndolas en arbitrarias, lo que se traduce, por ejemplo, en la posibilidad de consolidar edificaciones en la costa. Esta Ley, en su Disposición Adicional Decimoquinta, supone de hecho la posibilidad de legalizar una parte de las edificaciones que se encuentren en dominio público marítimo terrestre y en servidumbre de protección, algo que no permite la normativa estatal de Costas.

El Director de la Agencia Canaria de Desarrollo Sostenible ha dimitido de su cargo porque esta Ley de Medidas Urgentes según sus palabras “es una nueva amnistía a la ocupación incontrolada del suelo”.

LA ASIGNATURA PENDIENTE DE LA CONTAMINACIÓN

El problema de la contaminación en el archipiélago canario tiene muchas vertientes. Entre las principales causas están los vertidos de aguas urbanas, el tráfico marítimo, las actividades portuarias, los vertidos industriales (principalmente de centrales térmicas y desaladoras), los vertederos ilegales y la agricultura.

Los sistemas de saneamiento de aguas residuales en Canarias son absolutamente deficientes. En muchos lugares se siguen vertiendo aguas negras de forma constante sin pasar por un tratamiento de depuración. Por ejemplo, de las aguas residuales generadas en Tenerife, la red interior y colectores generales recogen un 61,6%, pero sólo el 36% recibe el tratamiento adecuado. Por otro lado, muchas depuradoras funcionan por encima de su capacidad, lo que obliga a verter parte de las aguas que reciben sin tratar. A esto se añade los casos de emisarios submarinos deteriorados, o que no cumplen las características técnicas apropiadas para verter al mar, por estar demasiado cerca de la costa o por no encontrarse a suficiente profundidad. El caso de Mogán (Gran Canaria), donde todos los vertidos de los emisarios acaban directamente en un espacio protegido, es un buen ejemplo de ello.

Muchas playas tienen que cerrarse al baño por la contaminación que generan las aguas residuales, y en consecuencia por los peligros que entrañan para la salud pública. Algunos ejemplos son la playa de los Cristianos en Tenerife, la de Los Pozos en Puerto del Rosario (Fuerteventura), la de Bocabarranco en Gáldar (Gran Canaria) o la de Playa Grande en Puerto del Carmen (Lanzarote).

El importante tráfico marítimo y las operaciones portuarias son otras fuentes de vertidos peligrosos al litoral. Estas prácticas principalmente generan contaminación por hidrocarburos, aunque también por metales pesados, aceites o pinturas. En este sentido, los puertos de Santa Cruz de Tenerife y de Las Palmas de Gran Canaria son los focos más problemáticos. Además, la refinería de Cepsa en Tenerife vierte al mar, a través de su emisario submarino a 200 metros de la costa435, más de 5.500 toneladas de sustancias peligrosas. Esta refinería es una pieza clave en la actividad económica del puerto de Santa Cruz de Tenerife, y lo convierte en uno de los más importantes del Atlántico norte para realizar operaciones de bunkering (repostaje de combustible), ya que “se puede suministrar todo tipo de combustible 24 horas al día durante 365 días al año”.

Por otro lado, la utilización excesiva de fertilizantes en la agricultura ha provocado la contaminación por nitratos de muchos acuíferos costeros en las distintas islas. Por ejemplo, en Gran Canaria se han visto afectados los acuíferos de Gáldar, Guía, Moya, Telde y el barranco de La Aldea. En el caso de La Gomera, los valles de la Villa (San Sebastián de La Gomera) y del Valle Gran Rey. En La Palma, los del Valle de Aridane. Y en Tenerife, el Valle de La Orotava. Asimismo, las Islas Canarias también se ven afectadas por los habituales vertidos de salmuera que provienen de desaladoras. Igual de habituales que los negativos efectos que están provocando sobre los ecosistemas costeros, como los sebadales.

Por último, los vertidos de las plantas térmicas y los de lixiviados de vertederos en malas condiciones, o incluso ilegales, se unen a la larga lista de la contaminación en Canarias.