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Ilegalidad y accidentes: repercursión

Estimados amigos:

Según se deduce del estudio llevado a cabo por el decano de la Facultad de Náutica de Barcelona, Santiago Ordás, se contamina mucho más cuando se produce un vertido ilegal al mar que cuando acontece un accidente.

Curiosamente, son los buques de cruceros los que más cumplen la normativa porque, en caso contrario, podrían sufrir una inspección durante la travesía que los tendría retenidos horas incluso días. Sin duda, esto supondría una fuerte varapalo para la naviera.

Podéis ampliar la información en el siguiente enlace cortesía de Elías Gomis.

http://www.efeverde.com/contenidos/noticias/los-vaciados-ilegales-de-barcos-vierten-4-veces-mas-crudo-que-los-accidentes

Otra vez Gibraltar…

Y es que no ganamos para sustos…

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Si hace escasos días os contábamos aquí el vertido de hidrocarburos en la costa de Gibraltar y la consiguiente contaminación de Algeciras, es ahora esta bahía la que ha sufrido un nuevo varapalo al debido al sorprendente incidente del portacontenedores Deneb.

Nuevos vertidos se han dado lugar tras escorarse el barco y quedar semihundido en la costa. Varias patrullas están trabajando para solventar el accidente y minimizar los riesgos.

No son estos los únicos accidentes acaecidos, pues en el año 2003, se produjo el hundimiento de la gabarra Spabunker IV o el casi, consecutivo encallamiento de los cargueros panameños, Sierra Nava y el New Flame, en 2008.

Esperemos que las medidas se hagan efectivas y podamos evitar estos daños para nuestras costas.

Podéis ampliar la información en el siguiente enlace cortesía de Elías Gomis.

http://www.elpais.com/articulo/andalucia/bahia/eternamente/riesgo/elpepuespand/20110613elpand_1/Tes


España frena los vertidos en el mar

Parece que pasito a pasito vamos consiguiendo pequeñas metas que quien sabe si dentro de unos años serán grandes los logros que consigamos aunando fuerzas entre todos.

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Aún queda mucho por hacer pero un barco con pabellón ruso, el Vyskogorsk, y otro holandés, el Rhodanus, han sido interceptados al vertir sus fluidos tóxicos en el mar sin el más mínimo decoro ni escrúpulos. No son estos los únicos, sino que existen un gran número de embarcaciones interceptadas por los estamentos judiciales y administrativos dentro de la política ambiental comunitaria.

Os animamos a que ampliéis la información en el siguiente enlace gracias a nuestro amigo Elías Gomis.

http://www.elpais.com/articulo/sociedad/Espana/frena/vertidos/mar/elpepusoc/20110403elpepisoc_3/Tes

La Burrada del mes: Mogán, Taurito y los residuos en Gran Canaria

Seguimos con nuestra sección mensual, la burrada del mes. Esta vez le toca a las Islas Canarias. Os recordamos que nos podéis mandar vuestras burradas a proyecto @ paisajesdemar . com

UBICACIÓN

Mogán y Taurito, Gran Canaria.

Mogán y Taurito, Gran Canaria.

Mogán es un municipio Canario perteneciente a la provincia de las Palmas. Está situado al Sur-Oeste de la Isla de Gran Canaria.

Con más de 18.000 habitantes en el término municipal, de los cuales 500 viven en Mogán.

Mogán se localiza en un hermoso valle que se extiende desde el barranco del Mulato hasta la costa. En el litoral se encuentra su histórico puerto pesquero, en el pasado único medio de comunicación con el resto de la isla.

Taurito, Gran Canaria.

Taurito, Gran Canaria.

BURRADA

En su término municipal al lado del puerto de Mogán también se encuentra Taurito.

Taurito vista aérea.

Taurito vista aérea.

Hasta a quí todo parece normal, pero:

Lo de Taurito es un atentado paisajístico en toda regla, que no ha respetado ni la Ley de Costas ni el paisaje existente, creando un gran impacto visual y una concentración turística insostenible en el entorno, presentando además graves irregularidades en su concepción y desarrollo.

Mogán: La juez de ‘Góndola’ imputa al ex consejero del PP José Jiménez

El ex consejero de Medio Ambiente y Aguas del Cabildo de Gran Canaria José Jiménez (PP) ha sido citado a declarar como imputado por la juez titular de Primera Instancia e Instrucción número 6 de San Bartolomé de Tirajana, Mónica Oliva, en el marco del caso Góndola que investiga una presunta trama de corrupción del PP en el Ayuntamiento de Mogán.

Jiménez figura en una nueva ronda de citaciones judiciales en calidad de imputado junto al actual concejal de Turismo del grupo de gobierno presidido por Francisco González (PP), Tomás Lorenzo, durante el mandato anterior también al frente de Medio Ambiente.

Además de José Jiménez y Tomás Lorenzo, en junio deberán prestar declaración como imputados asistidos por sus abogados el técnico del Departamento de Aguas de Mogán Adrián Guerra Peralta, el ex asesor de Urbanismo y primo del alcalde, Eduardo Gabriel Marrero González, el funcionario responsable del Consejo Insular de Aguas, José Luis Guerra Marrero y el ingeniero de caminos Francisco González González-Jaraba.

Otras tres personas relacionadas con el caso, Rosa Elena Díaz Machín, Armando Luis Betancor Álamo y Lidia Esther Quintana Álamo, han sido citadas a declarar por la juez instructora en calidad de testigos.

Conversaciones con el alcalde por la depuradora de Taurito

José Jiménez figura en el sumario del caso Góndola en conversaciones pinchadas al alcalde de Mogán, Francisco González, principal imputado del caso con siete delitos, entre ellos, cohecho. El líder del PP de Mogán presionaba en aquellas conversaciones durante varios meses de 2006 al Cabildo de Gran Canaria, a través del consejero de Aguas, para regularizar una depuradora instalada en Taurito por el empresario Santiago Santana Cazorla.

En la conversación grabada el 6 de julio de 2006, a las 10:34 horas, entre Francisco González y José Jiménez, el alcalde le explica al consejero su angustia porque a Santana Cazorla “se le dio deprisa y corriendo el certificado de puesta en marcha, la puso en marcha, pero me está presionando por el tema del agua, tú sabes que no tiene calificación para [...] pozo distribuidor del agua y está distribuyendo el agua en Taurito, ¿eh?….”.

El 31 de octubre, a las 13:56 horas, es José Jiménez quien llama al alcalde de Mogán y le explica que la depuradora de Taurito tiene una subvención del Cabildo de 300.000 euros y que Santana Cazorla “ha presentao once certificaciones que se le han pagao, del orden de doscientos cincuenta mil euros, le queda algo menos de cien mil euros pero porque le falta presentar la certificación, no depende de ninguna licencia sino simplemente de que presente la certificación última para pagarle lo último”.

El alcalde explica al consejero de Aguas de la época que las trabas “ahora por lo visto es por Unelco”, a lo que Jiménez le replica que “pues que se aclare, si es Unelco, nosotros podemos, como ya hemos hecho en alguna ocasión, por interés munici…prioritario, esencial…y tal, que le den la conexión, salvo que la depuradora tenga un defecto de incumplimiento de la norma y no tenga informe de, de Industria [...]“.

La conversación de ese día concluye con la afirmación del interlocutor del Cabildo de que “…insisto, no es de nosotros…ha cobrao, y si tu ves que hay, que hay, que tenemos que hacer algo, lo hacemos, vale.”

La situación ilegal de la depuradora de Taurito, en suelo rústico y sin informes favorables, y las conversaciones mantenidas durante varios meses de 2006 entre el alcalde de Mogán y el constructor grancanario para regularizar la instalación, llevó a los investigadores del caso a solicitar al juez instructor el 10 de diciembre de 2006 que se intervinieran también los teléfonos de Santana Cazorla, detenido finalmente el 5 de febrero de 2007 en el marco de la operación policial, 18 días después de las detenciones de los principales implicados, el propio alcalde y la ex teniente de alcalde Onalia Bueno.

Entre las conversaciones captadas de Jiménez y González, figura también una en la que el consejero del grupo de gobierno insular presidido entonces por José Manuel Soria, actual vicepresidente del Gobierno de Canarias, informa a Francisco González de que está cometiendo irregularidades al permitir la depuradora y el líder del PP de Mogán muestra su total ignorancia al respecto y lamenta ante el consejero el “chantaje” al que le somete Santana Cazorla.

La ignorancia del alcalde de los delitos ecológicos que pudiera estar cometiendo por la depuradora ilegal de Santiago Santana Cazorla llevó el 27 de octubre de 2006 al consejero de Aguas del Cabildo de Gran Canaria, José Jiménez, a explicar al primer regidor moganero su situación de flagrante ilegalidad, después de que el alcalde insistiera de nuevo con los permisos del Cabildo, porque “estuve hablando con José Manuel la semana pasada que fui a Noruega con él, y él me dijo, bueno y no puedo hablar con Pepe a ver si él…¡coño! si tu le das la subvención ya de una puñetera vez pues yo me ahorro, yo me evito el problema de meterme en un follón, tío. Porque claro…es que me está cha…me está…”

José Jíménez Suárez no acabó el mandato 2003-2007 al frente de Medio Ambiente y Aguas del Cabildo de Gran Canaria. En marzo de 2007 presentó su dimisión a José Manuel Soria por motivos personales, según trascendió en su día para presentarse a una oposiciones a la Comunidad Autónoma de Canarias.

Pero aquí no acaba todo esto, esto es la punta del iceberg de lo que ocurre en Mogán y el resto de la isla.

Breve resumen del problema de los vertidos en el municipio de Mogán

Lo tiene en sus manos desde hace 2 años varios departamentos del Gobierno Estatal, del Gobierno Canario, del Cabildo Insular de Gran Canaria y del Ayuntamiento de Mogán, Fiscalía de Medioambiente (varios fiscales desde 1994), al igual que las dos versiones anteriores, desde 1999 y no han hecho nada, ni siquiera contactarnos.

Nos sentimos siento muy decepcionados. Creemos que les queda grande y no quieren tocarlo. Hemos denunciado lo que ocurre en el municipio de Mogán pero se repite la misma situación en prácticamente todo el archipiélago y nuestras denuncias han sido tildadas de “mentira”, “trucado”, “irrelevante”, “dañino para la imagen turística” y semejantes boberías pero ninguna autoridad hace nada por resolverlo, incluso Sanidad insiste que “no alcanza los valores guía” por lo que las playas “están aptas para el baño” cuando vemos la cloaca flotando en la orilla.

Desde 1996 nuestras múltiples denuncias por delito ecológico (instruidas por el SEPRONA, única autoridad que nos ha ayudado) han entrado y salido del sobreseimiento provisional y hace dos años a definitivo porque el Fiscal de medioambiente de turno (vamos por el número 6) opina que “no deberían haberlo instruido como delito ecológico” haciéndonos preguntarnos qué significa entonces la figura del Fiscal de medioambiente y qué significa “delito ecológico”.

Mientras tanto, los vertidos continúan. Y varias empresas privadas facturan una depuración inexistente pero nuestro Ayuntamiento no nos apoya tampoco ni para parar los vertidos ni el cobro indebido

Por si fuera poco, tenemos una noticia de última hora:

Mogán desiste de tramitar el PGOU investigado en ‘Góndola’

Está plagado de arbitrariedades. Carece de seguridad jurídica y fue la coartada del alcalde en Góndola
Pdf: Informes desfavorables del PGOU de Mogán
Pdf: Orden del día del pleno de Mogán
Pdf: Comunicado de NC y CCN de Mogán
Audio: Isabel Santiago (NC), en ‘El Correíllo’

La política urbanística diseñada por el Partido Popular en el municipio de Mogán carece de cualquier atisbo de seguridad jurídica y es un cúmulo de arbitrariedades que vienen a avalar el origen de la investigación judicial contra la corrupción en el marco del caso Góndola.

Así se desprende de un demoledor informe de la Dirección General de Urbanismo del Gobierno de Canarias, que “sugiere” al grupo de gobierno liderado por el alcalde Francisco González (PP), imputado por siete delitos, entre ellos el cohecho (soborno), desde 2007, que desista de seguir adelante con la tramitación del Plan General de Ordenación Urbana del municipio y empiece de cero un nuevo documento normativo urbanístico.

El varapalo del Gobierno de Canarias al Ayuntamiento de Mogán es de tal calibre que Francisco González, sobre el que pesa un presunto delito contra la ordenación del territorio, llevará este viernes al pleno municipal en el cuarto punto del orden del día la solicitud de desistimiento a la tramitación del Plan General, un documento que durante los últimos años, a raíz del estallido del caso Góndola el 23 de enero de 2007, vino a convertirse en una especie de coartada del alcalde para justificar la presunta mala fe del origen de la denuncia.

En el verano de 2006, la denuncia de tres concejales por entonces miembros del grupo de gobierno del PP provocó el inicio de las investigaciones, debido a la desaparición de tres parcelas municipales envueltas en sendos convenios urbanísticos bajo sospecha. En febrero de 2007, el alcalde Francisco González justificó, semanas después de su detención por la Policía Nacional, la limpieza de todo el procedimiento urbanístico en Mogán aparándose en la tramitación en marcha del Plan General de Ordenación.

Ahora, el informe del Gobierno de Canarias pone patas arriba ese PGOU a través del cual, por ejemplo, se justificaba la instalación de una depuradora del empresario Santiago Santana Cazorla en Taurito, a todas luces ilegal según las Normas Subsidiarias vigentes de 1987 -y nulas de pleno derecho al no ser legalizadas hasta enero pasado-, en que estaba contemplada su calificación legal en la Aprobación Inicial de 2006 del Plan General de Ordenación Urbana que este último viernes de mayo pasa a mejor vida.

La Dirección General de Urbanismo, en este demoledor trámite de consulta elevado por el Ayuntamiento de Mogán, incide en el hecho de que la redacción de convenios no debidamente justificados convierten los mismos en documentos arbitrarios sin criterio alguno y sin calificación objetiva de los aprovechamientos urbanísticos a favor de la Corporación y en interés del erario público.

Además, cuestiona abiertamente la “indebida clasificación de ciertos suelos como urbanos o urbanizables”, cuando deben estar protegidos por directivas europeas al ser hábitats naturales, en concreto en áreas de interés económico de la urbanización Anfi del Mar-Patalavaca y en Costa Taurito, propiedad del empresario también imputado en el caso Santiago Santana Cazorla.

En sus conclusiones, el informe del Gobierno de Canarias advierte al Ayuntamiento de Mogán de la “evidente debilidad jurídica del procedimiento hasta ahora tramitado” por la carencia de evaluación ambiental de los instrumentos de planeamiento, por lo que sugiere al consistorio presidido por Francisco González, “en aras del principio de seguridad jurídica, iniciar nuevo expediente de tramitación y aprobación del Plan General, debiendo desistir la Corporación municipal del actual expediente 2006/0462″.

Volviendo al tema de los vertidos directos al mar, lamentablemente esto no es un caso puntual, en el siguiente plano de Greenpeace, tiene marcados todo los emisarios submarinos con vertidos de cualquier índole al mar en toda la isla de Gran Canaria.

Vertidos sin depurar al mar, Gran Canaria.

Vertidos sin depurar al mar, Gran Canaria.

Vertidos ilegales en Gran Canaria. Localidad puntos de vertido no autorizados

http://www.greenpeace.org/raw/content/espana/reports/destrucci-n-a-toda-costa-2007.pdf

  • Agaete. Puerto de las Nieves Conducción de desagüe de la red de saneamiento sin autorización
  • Agüimes. Arinaga. Punta de las Salinas Conducción de desagüe de la desaladora del Polígono Industrial sin autorización
  • Arucas. Barranco de San Andrés Conducción de desagüe de la desaladora, aunque ésta no se encuentra en funcionamiento
  • Arucas. Los Charcones (Playa del Portillo) Conducción de desagüe de la EDAR no autorizado
  • Arucas. Cardones Conducción de desagüe de la EDAR no autorizado
  • Gáldar. Caletilla Mansa Conducción de desagüe de la planta desalinizadora no autorizado
  • Gáldar. Llanos de Caleta Arriba Conducción de desagüe de la planta desalinizadora no autorizado
  • Las Palmas de Gran Canaria. Barranco de la Tinoca Conducción de desagüe de la EDAR no autorizado. Toda el agua depurada (que recoge las aguas residuales de Casa Ayala, Tenoya, Tinoca y Ladera Alta) se vierte al mar. Esta planta recibe en ocasiones aguas residuales procedentes de granjas que desestabilizan el tratamiento biológico que reciben
  • Las Palmas de Gran Canaria. Las Coloradas Conducción de desagüe de la EBAR no autorizado
  • Las Palmas de Gran Canaria. Barranco de Guiniguada Conducción de desagüe de la EBAR Teatro no autorizado
  • Las Palmas de Gran Canaria. Avda. Marítima Conducción de desagüe de la red de saneamiento de aguas residuales sin autorización
  • Las Palmas de Gran Canaria. Polígono de San Cristóbal Conducción de desagüe de la red de saneamiento sin autorización
  • Las Palmas de Gran Canaria. Barrio de San Cristóbal Conducción de desagüe de la red de saneamiento sin autorización
  • Las Palmas de Gran Canaria. Avda. Marítima Conducción de desagüe de la red de saneamiento sin autorización
    (Hoya de la Plata)
  • Las Palmas de Gran Canaria. Piedra Santa Conducción de desagüe de tres desaladoras sin autorización
  • Mogán. Arguineguín Conducción de desagüe de equipos de refrigeración de la Cofradía de pescadores
  • Mogán. Playa de Balito Emisario submarino de la EBAR Los Caideros sin autorización
  • Mogán. Playa de Tauro Emisario submarino de la depuradora sin autorización
  • Mogán. Playa de Tauro Conducción de desagüe de la desaladora de Anfi Tauro sin autorización
  • Mogán. Playa del Cura Emisario submarino de la depuradora sin autorización
  • Mogán. Taurito Emisario submarino de la depuradora de la urbanización sin autorización. Los
    fangos de la EDAR y el agua depurada son evacuados al mar a través del emisario,
    al carecer la urbanización de la adecuada infraestructura de reutilización
  • Mogán. Puerto de Mogán Conducción de desagüe submarino de la desaladora sin autorización
  • Moya. Barranco Salado Conducción de desagüe de la red de saneamiento sin autorización
  • Moya. Barranco del Pagador Conducción de desagüe de la red de saneamiento sin autorización
  • San Nicolás de Tolentino. Playa de San Nicolás Conducción de desagüe de la EDAR San Nicolás no autorizado
  • San Nicolás de Tolentino. Playa de San Nicolás Conducción de desagüe de la depuradora San Nicolás no autorizado
  • San Bartolomé de Tirajana. Castillo del Romeral Conducción de desagüe submarino de la red de saneamiento sin autorización
  • San Bartolomé de Tirajana. Castillo del Romeral Conducción de desagüe de la EBAR Castillo del Romeral no autorizado
  • San Bartolomé de Tirajana. Playa del Tarajalillo Conducción del desagüe de piscina sin autorizar
  • San Bartolomé de Tirajana. Playa del Águila Conducción del desagüe de la piscina de los apartamentos Águila Playa sin autorizar
  • San Bartolomé de Tirajana. Urb. Costa Meloneras Conducción del desagüe de la urbanización sin autorizar
  • San Bartolomé de Tirajana. Pasito Blanco Conducción de desagüe de la red de saneamiento sin autorización
  • San Bartolomé de Tirajana. Playa del Pajar Conducción de desagüe de vivienda particular sin autorización
  • Santa Lucía de Tirajana. Pozo Izquierdo Conducción de desagüe de la desaladora sin autorización
  • Santa Lucía de Tirajana. El Doctoral Conducción de desagüe de la desaladora sin autorización
  • Santa María de Guía. Roque Prieto Conducción de desagüe de desaladora sin autorización
  • Telde. Playa de Bocabarranco Conducción de desagüe de la Estación de Bombeo sin autorización
  • Telde. Jinámar Conducción de desagüe de la Estación de Bombeo sin autorización
  • Telde. La Garita Conducción de desagüe de la desaladora sin autorización
  • Telde. La Garita Pozo de registro de la red de saneamiento sin autorización
  • Telde. Playa del Hombre Conducción de desagüe de la Estación de Bombeo sin autorización
  • Telde. Taliarte Conducción de desagüe de Cultivos Marinos sin autorización
  • Telde. Salinetas Conducción de desagüe submarina de la red de saneamiento de los polígono industriales Salinetas y El Goro sin autorización
  • Telde. Salinetas Conducción de desagüe de la desaladora sin autorización
  • Telde. Salinetas Conducción de desagüe de la red de pluviales sin autorización
  • Telde. Salinetas. Playa de Silva Conducción de desagüe de los polígonos industriales Salinetas y el Goro sin autorización
  • Telde. Tufia Conducción de desagüe de la desaladora sin autorización
  • Telde. Playa de Ojos de Garza Conducción de desagüe de la depuradora sin autorización.

Esta vez más que una burrada, es un cúmulo de despropósitos.

Transporte marítimo, petróleo y accidentes

Un país abierto al mar… y al tráfico marítimo

España cuenta con un total de 7.921 kilómetros de costa (1) , lo que ya nos aproxima a la importancia de la relación que mantiene el país con el mar. Aproximadamente, un 40% de esas costas son las formadas por los archipiélagos canario y balear, así como por las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla y otras plazas de soberanía. El 60% restante son las que corresponden a la península Ibérica, extremo suroccidental de Europa y que conforma una de las orillas del Estrecho de Gibraltar, paso natural entre el mar Mediterráneo y el océano Atlántico y frontera entre los continentes europeo y africano.

Es fácil deducir que debido a su situación geográfica, las costas españolas son frecuentadas por un intenso tráfico marítimo en el que se incluyen toda clase de buques y mercancías. Ello supone un mayor riesgo potencial de accidentes que, en el caso de buques con mercancías peligrosas han ido dejando un largo y negro historial en las costas españolas.

De entre las mercancías que mayores y más impactantes accidentes han producido se encuentra el petróleo, el producto básico más transportado en el mundo. El porcentaje de toneladas transportadas mundiales de petróleo fue del 34,6 en 2004 (2) , estimándose que se destinaron a él buques en el mismo año por un total de 2.265.000 toneladas de desplazamiento. De esos petroleros, 4.800 que superan las 7.500 toneladas, tenían una edad media de más de 18 años y sólo el 36% contaba con doble casco en 2003 (3).

Europa importa aproximadamente el 27% de la producción mundial de crudo, con un tránsito anual de más de 800 millones de toneladas en los puertos europeos, de los que un 70% se hace en el Atlántico y Mar del Norte y el resto en el Mediterráneo. A este volumen de transporte hay que sumar el de los grandes buques que atraviesas aguas comunitarias sin hacer escala y de los que no se dispone de cifras.

Accidentes de petroleros en las costas españolas

Como ya hemos mencionado, la situación geográfica de España hace que sus costas sean zonas de tránsito habituales para petroleros. La suma total de accidentes con vertidos de hidrocarburos a las aguas españolas procedentes de buques es de 134 casos entre los años 1991 y 2008 (4) , una cifra muy preocupante, que nos ofrece una media anual de 8 vertidos. Por comunidades autónomas, estos accidentes se reparten cómo se ve en la tabla 1.

Accidentes petroleros

Sin duda, los mayores vertidos se producen cuando un petrolero pierde su carga accidentalmente. El tipo de petróleo transportado también influye enormemente en los daños que se ocasionan a continuación y en el tiempo en que permanecen.

Seguro que todos recordamos la catástrofe creada por el hundimiento del petrolero Prestige, pero no ha sido ése el único que ha ocurrido en las aguas españolas. Esta es la lista de los mayores accidentes con petroleros en nuestras costas (5) :

• Año 1970. El Polycommander se accidenta al norte las islas Cíes, derramando 15.000 toneladas de petróleo.
• Año 1976. El superpetrolero Urquiola encalla a la entrada del puerto de A Coruña y se parte en dos liberando 101.000 toneladas de crudo.
• Año 1978. El petrolero Andros Patria sufre una explosión y vierte 60.000 toneladas de petróleo frente A Coruña. Fallecen 34 tripulantes.
• Año 1992. El petrolero Mar Egeo (Egean Sea) encalla y se incendia frente a la Torre de Hércules (A Coruña) vertiendo al mar cerca de 80.000 toneladas de crudo que generan una marea negra de 50 km2. Se acordaron 277 millones de euros como indemnización.
• Año 2002. El petrolero Prestige (propiedad del mismo armador que el Mar Egeo) se hunde frente a las costas gallegas. Libera al mar 64.000 toneladas de petróleo, en lo que se considera como la mayor catástrofe ecológica en España.

El Mar Egeo, un año después de su accidente. Resulta impactante la extrema proximidad del buque con la costa. Foto ©Elías Gomis.

El Mar Egeo, un año después de su accidente. Resulta impactante la extrema proximidad del buque con la costa. Foto ©Elías Gomis.

Plataformas, otros productos y bunkering

A estos accidentes podríamos sumar otros de menor volumen como el del New Flame que en 2007 colisionó con un petrolero que no sufrió desperfectos. Meses después, el New Flame produjo un derrame de parte de su combustible, que provocó la retirada de 100 toneladas de arena contaminada de las playas de Algeciras (6).

También hay que tener en cuenta los vertidos provocados desde instalaciones de tratamiento (refinerías, plantas petroquímicas, etc.) que suponen el 20% de la contaminación por petróleo en las costas españolas y que vierten anualmente 9.850 toneladas de sustancias peligrosas al mar (7) . Otro foco de vertidos potenciales son las plataformas de extracción y prospección. Como ejemplo, podemos citar las dos fugas detectadas por el Ministerio de Fomento en una plataforma de prospección petrolífera situada a 40 Km. de la costa del Delta del Ebro en mayo y junio de 2009 y por las que un juzgado abrió la vía penal por sendos delitos contra el medio ambiente (8). Sobra decir nada sobre la catástrofe ocasionada recientemente en el Golfo de México por una plataforma petrolífera.

Igualmente son preocupantes los producidos durante el llamado “bunkering” que consiste en el trasvase de petróleo de buques fondeados fuera de puerto, como si esas embarcaciones fuesen “gasolineras marinas”. Esta actividad es especialmente habitual en la bahía de Algeciras y supone un elevado riesgo de vertido accidental, más aún cuando en esa zona (el estrecho de Gibraltar) se soporta un intensísimo tráfico marítimo (106.332 buques en 2008) y se mueven más de 20 millones de toneladas de petróleo al año (9).

Localización de accidentes de buques petroleros en las costas españolas con vertido de hidrocarburos. Tomado de Perfil Ambiental de España, 2008, en base a datos de Le-Cedre.

Localización de accidentes de buques petroleros en las costas españolas con vertido de hidrocarburos. Tomado de Perfil Ambiental de España, 2008, en base a datos de Le-Cedre.

No sólo el petróleo ha ocasionado problemas ambientales. En 1970, el Erkowitz tras colisionar con otro buque, vertió bidones con insecticida cerca de cabo Vilán. Diecisiete años después, el Casón provocó una nube de gases tóxicos al incendiarse su carga frente a Finisterre (10), lo que hizo que el Delegado del Gobierno ordenara la evacuación de 15.000 habitantes de las localidades más cercanas, movilizando 700 autobuses (11).

Buques de casco doble
A raíz del accidente del petrolero Erika (un buque de más de 25 años de servicio) en las costas de la Bretaña francesa, producido en diciembre de 1999, la Unión Europea consideró necesario y urgente tomar medidas para prevenir nuevos accidentes de ese tipo.

Anteriormente, y como consecuencia de otro gravísimo accidente (el del Exxon Valdez, que en 1989 derramó casi 41.000 metros cúbicos de petróleo en la costa sur de Alaska), y ante la lentitud en la toma de decisiones de la comunidad internacional, el gobierno de EEUU declaró una ley en la que todos los petroleros nuevos debían contar un casco doble y para el resto se establecieron una serie de plazos.

El doble casco permite que en caso de rotura del exterior, la mercancía (petróleo) aún quede protegida por otro casco de acero que evite el vertido.

La Organización Marítima Internacional estableció en 1992 una serie de medidas para prevenir la contaminación por los buques (MARPOL).

Después de la catástrofe del Prestige, la UE decidió acelerar la legislación sobre buques petroleros con obligatoriedad de construcción con doble casco .Esta ley se aplica a todos los buques que naveguen bajo pabellón de los países miembros de la Unión o que entren o salgan de cualquier terminal o queden fondeados en aguas comunitarias, independientemente del pabellón que enarbolen. Afecta a todos los petroleros de 5.000 o más toneladas de peso muerto, dándose unos plazos para su adaptación o sustitución (12) .

Efectos del petróleo
Los efectos del petróleo sobre la vida y el ambiente marino son devastadores. En el caso del Exxon Valdez, se estimaron en más de 3.000 millones de euros (13).

Cormorán Moñudo. Foto: ©Elías Gomis.

Cormorán Moñudo. Foto: ©Elías Gomis.

Las primeras señales que indican que se ha producido un vertido es la aparición de aves petroleadas, algo que seguirá ocurriendo muchos días después del accidente. Como ejemplo, en los 130 días siguientes al hundimiento del Prestige (ocurrido a 133 millas del cabo de Finisterre) se recogieron 23.073 aves correspondientes a 90 especies. De ellas, sólo 6.075 estaban vivas en ese momento y únicamente 604 pudieron ser recuperadas y liberadas (14). Tres especies (Arao Común, Alcatraz Atlántico y Frailecillo Atlántico) representaban el 75% de las aves petroleadas recogidas (15) .La cifra real de aves afectadas debe ser mucho más elevada, ya que se estima que sólo se recogen entre un 10 y un 20% de las aves dañadas por una marea negra.
Las colonias de Cormorán Moñudo en la zona afectada vieron disminuida su productividad a la mitad (16) .

Como triste anécdota se puede citar el hallazgo en una playa de Alicante de un ejemplar de Alca Común petroleada, a primeros de diciembre de 2002, casi con toda seguridad afectada por la marea negra del Prestige (17) , a unos dos mil kilómetros de distancia. Las Alcas son una especie que inverna en el Mediterráneo, llegando allí desde las aguas del Atlántico.
Los efectos del petróleo comienzan con la pérdida de luminosidad del mar, añadido a una disminución de la oxigenación natural de las aguas, afectando al plancton, base de la cadena alimenticia marina.

A este efecto físico (al que se suma la impregnación directa en la fauna y flora) se añade la aparición de problemas toxicológicos por los componentes del petróleo directos o por la degradación del mismo.

Así, la fauna sufre intoxicaciones por los gases desprendidos, por contacto directo o por ingestión al entrar en la cadena trófica. De forma indirecta se encuentran expuestos a metales pesados y elementos químicos de alta persistencia en el medio ya que no son hidrosolubles, afectando a los sistemas digestivos y reproductivos de la fauna afectada.
Estos efectos alcanzan tanto a la fauna salvaje como a las especies con aprovechamiento humano (peces, mariscos, etc.), provocando un severo daño social y económico al restringirse la pesca y el marisqueo para evitar problemas de seguridad alimentaria (18).

Otro daño grave que provocan los vertidos es el efecto que tiene sobre el turismo. Las playas y el resto de la costa quedan afectadas por la aparición de restos petrolíferos, obligando a su cierre y a la limpieza, tarea siempre muy laboriosa y costosa.

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Fotografía de Jaime de Paz

Ocho accidentes anuales son demasiado para la costa española
Hasta ahora, las grandes catástrofes marinas han ocurrido en el Atlántico (las peores, en Galicia), una zona con aguas más abiertas y móviles que el Mediterráneo, con costas menos densamente pobladas y menos dependientes del turismo.
¿Qué ocurriría si se produjese una marea negra en el Mediterráneo? Los efectos podrían verse multiplicados en todas sus vertientes. Los daños en la economía, especialmente basada aquí en el turismo, serían enormes.
Ocho accidentes relacionados con vertidos cada año en las costas españolas nos parece una cifra demasiado elevada, sobre todo si pensamos en las medidas legales que se han ido tomando a raíz de las últimas mareas negras en Europa para prevenir este tipo de catástrofes. Si a pesar de ellas seguimos registrando esas cifras, se debe reconsiderar el modo de controlar los procesos en los que se ven involucrados los buques que transportan mercancías peligrosas, además de las instalaciones y métodos de traspaso de combustibles que afectan a la costa, vigilando el tránsito de buques petroleros, con planes de actuación definidos en caso de accidente y medios suficientes para ello, así como limitando los vertidos desde tierra y actuando en la actividad del bunkering.

La costa es una estrecha y delicada frontera entre el mar y la tierra firme. En ella han situado su hogar y su forma de vida millones de personas. Proteger la costa de vertidos es protegerlas a ellas.

Referencias
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6. El País. 30 de Abril de 2010.
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